Jeg reiser spørsmålet ettersom jeg som advokat bistår en rekke kommuner som har fått bokettersyn og store etterberegninger knyttet til bygging av nye svømmehaller. Svømmehallene bygges primært for å oppfylle de lovpålagte kravene til skolesvømming, men benyttes også av idrettslag og betalende publikum når det er ledig kapasitet. Brukerbetalingene dekker normalt bare en liten brøkdel av kommunenes kostnader, men fra et folkehelsemessig og samfunnsøkonomisk ståsted er det fornuftig å utnytte kapasiteten. Som følge av skattemyndighetenes syn og håndtering er dette imidlertid en økonomisk uheldig løsning slik at noen kommuner vurderer å begrense eller fjerne publikum’s adgang til svømmehallene for å unngå store økonomiske belastninger. I tillegg medfører skattemyndighetenes syn også mye arbeid og kostnader for kommunene for å imøtegå skattemyndighetenes ofte tvilsomme fortolkninger og tilpasse seg regelverket mest mulig optimalt.

Kort fortalt er forskjellen mellom kulturhus og svømmehaller at Finansdepartementet, og derved også skattemyndighetene, nå har godtatt at brukerbetalinger ikke reduserer kompensasjonsretten når kulturhus benyttes til kulturtilstelninger hvor det åpenbart ikke er noe økonomisk incitament. Dette er typisk arrangementer hvor lokale eller regionale kunstnere opptrer, konserter av symfoniorkestere og lignende tilstelninger. Inntektene ved billettsalget dekker her forutsetningsvis kun en brøkdel av kostnadene og dermed reduseres ikke kommunenes kompensasjonsrett for merverdiavgift. Som følge av dette ble blant annet skatteetatens opprinnelige etterberegninger mot kulturhusene i Stavanger og Kristiansand redusert med ca. kr 500 millioner.

For svømmehallene vil imidlertid enhver betaling fra publikum medføre redusert rett til mva-kompensasjon for kommunene. Skattemyndighetene har endog argumentert for at kompensasjonsretten kan gå tapt også i de tilfeller det gis gratis adgang til svømmehallene. Dette synet kan medføre uante økonomiske konsekvenser for kommunene. Skatteetatens tilnærming kan medføre bortfall av kompensasjonsretten for merverdiavgift også for andre kommunale idrettsanlegg som stilles til disposisjon for innbyggerne.

Skattemyndighetenes særdeles strenge fortolkning i forhold til svømmehaller mv har nå også fått Kulturdepartementet til å reagere. Kulturdepartementet støtter de kommunale anleggene med spillemidler og Finansdepartementet krever ofte mer tilbake som følge av påstått manglende rett til mva-kompensasjon. Dette er på en måte en bastardmodell av Robin Hood modellen hvor man tar fra de «fattige» (les kommunene) og gir til de rike (les Finansdepartementet). På toppen av det hele tar Finansdepartementet indirekte også spillemidler fra Kulturdepartementet om man ser på den økonomiske helheten.

Kulturdepartementet har nå signalisert vilje til å ta opp denne urimelige forskjellsbehandlingen mellom ulike type anlegg med Finansdepartementet. Det er ingen rettslig god begrunnelse for å ha ulik behandling av disse anleggene da også idrett i vid forstand må anses å være en del av kulturområdet. For øvrig godtar også ESA, som overvåker statenes etterlevelse av EØS avtalen, at det kan gis offentlig støtte til svømmehaller uten at det er i strid med statsstøtteregelverket. Det er til syvende og sist statsstøtteregelverket og EØS avtalen som er årsaken til at problemstillingen har oppstått.

Drammens Tidende uttalte på lederplass, når Drammensbadet i 2016 fikk sitt første varsel om etterberegning av ca. 70 millioner kroner inklusive renter, at de eneste som tjener på skattemyndighetenes rigide fortolkning er advokatene. Dette er nok langt på vei korrekt så jeg bør kanskje oppmuntre Finansdepartementet til å opprettholde skatteetaten sitt syn og flytte Siv øverst på min julekortliste….

Aktuelt

  • GJELDSBREV

    • 11. november 2019

    Et gjeldsbrev er en skriftlig erklæring som gir uttrykk for et pengekrav. Gjeldsbrev er i forarbeidene til gjeldsbrevlova av 1939 definert som «skriftlige og i det ytre selvstendige løfter om å betale penger».

  • Er revyer og symfonikonserter mer viktig enn idrett og folkehelse?

    • 14. oktober 2019

    Skattemyndighetene med Finansdepartementet på topp har tydeligvis svart JA på dette spørsmålet. Således kan Siv nå fremstå og titulere seg som «høykulturens» vokter. Det kan kanskje være gunstig i disse valgtider, men for meg er dette en litt merkelig konklusjon. Det er det kanskje også flere som synes?

  • Kort om aksjesparekonto – særlig i forhold til arv og gave

    • 25. september 2019

    Du som er personlig skattytere kan etablere en aksjesparekonto for børsnoterte aksjer og aksjefondsandeler etter nærmere regler.